kkbox音樂誌專欄:2014年歐美數位音樂大事回顧

一年之初,適合回顧去年整體表現,尤其數位時代西洋樂壇的大事,都將深深影響全球音樂產業動態。為大家挑選幾則本地較少關注的新聞:

首先,大平台面臨不少音樂訴訟。

儘管Youtube跟國際廠牌或各國大的本土公司都開始分潤合作,但版權世界沒有那麼單純。一個全新的全球音樂版權的法律組織控訴Youtube侵權。該協會代表包括菲瑞(Pharrell Williams)、老鷹合唱團、約翰藍儂、Smokey Robinson等四十多位藝人向Youtube表示,雖然該公司和擁有錄音著作的唱片公司達成協定,但未經藝人同意。

該協會要求Youtube清除上千首旗下藝人的歌曲、超過兩萬個視頻,並就侵權賠償十億美元。而推出Music Key服務的谷歌公司,也宣稱Youtube這種播放藝人視頻的方式並不合法。

而另一筆天文數字的求償獲得勝訴,Turtles前成員Mark Volman和Howard Kaylan通過對Pandora和Sirius XM的多種訴訟並最終勝訴,預估版權方將通過這些歌曲獲得不少於十億美元的版權費。這兩家平台利用法律上的版權漏洞,拒絕支付1972年前歌曲的版權費。這判決顯示,不只歌曲在平台利用上有長尾,未清理乾淨的版權,媲美電影「哈比人」裡的惡龍「史矛革」(Smaug),是另一條有巨大反撲可能的長尾。

Google也開啟了新計畫,只要搜尋某首歌的歌名加上關鍵字「歌詞」就會從 Google Play獲得完整歌詞,甚至可連接到Google Music直接抓取音樂。此舉將使azlyrics、SongMeanings、MetroLyrics等歌詞網站大受威脅。中文世界的歌詞網雖然相當程度還可置身事外,但趨勢是大公司絕對有可能隨時在你的地盤插上一腳,而且,是酷斯拉級的。

另外,當串流成為主流,開始同時嘗到主流的甜頭與苦頭。

免費與付費相組合的串流服務,2014年有超過50%的增長,總訂閱戶達到3500萬。儘管小天后Taylor Swift從spotify下架,抗議該公司的低版稅率,上了媒體頭條,但music3point0網站在評點2014年十件大事時酸她和她的公司:「若不是其造成的巨大公眾影響力,其排名會下降不少,因為這一事件不過是場圈錢行為罷了,其意義達不到哲學問題的高度。」

當所有人預言串流平台將贏過下載服務時,平台的透明度、訂價權與分潤機制,勢將成為下個主戰場。這不但是平台與版權方的戰爭,也將是錄音著作人、音樂著作人與各方代理人、公協會等角力的舞台。

資深音樂市場研究專家Mark Mulligan憂心:「將數字下載收入(高)轉變為流媒體版稅收益(低)的問題仍將持續困擾著串流媒體服務。而串流媒體服務也將繼續找尋持續運營盈利能力的出路,儘管這一經久不衰的問題已成為了當下串流媒體領域的大麻煩。」

從收益更高的CD轉成下載還未成氣候,又要讓位給收益更低的串流服務。這不只是所謂串流領域的大麻煩,還是音樂產業的大麻煩。

最後,就是數位世界最害怕的駭客事件,2014年最大的犧牲者索尼公司,洩漏的郵件顯示有意出售旗下Sony/ATV 音樂出版部門,據揣測出售音樂業務是為了減緩移動業務失利帶來的壓力。索尼音樂擁有世界上最多的曲目,約200多萬首音樂版權,包括Beyoncé、Jay Z、Taylor Swift、Bob Dylan、和Beatles 大部分音樂。

像這種大公司股權異動的事,跟藝術、人文一點關係都沒有,只代表新買家會更重視這些音樂資產,因為,買來不會便宜。為何版權方不會停下對新世界各種應用的追討?因為這是個大生意。

不管網路平權的議題怎麼炒,「免費就是王道」的海盜黨思維甚囂塵上,但在國際買家眼中,「著作權有價」是硬道理,而且累積越多曲目的地方,門牌仍是鍍金的。

在〈kkbox音樂誌專欄:2014年歐美數位音樂大事回顧〉中有 1 則留言

  1. 看到歐美音樂大事回顧的標題
    就很好奇是否會提到Taylor Swift,果不其然喔
    沒聽怎麼過她的歌,單純知道她是女兒超級迷的歌手
    還聽說她去年發行的《1989》因“特殊”原因在內地曾被禁
    是因爲她以出生年份命名的專輯名遭遇敏感詞嗎?不得而知…

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